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Helmholtz Sound Synthesizer, el primer teclado musical eléctrico de la historia

Hoy se considera que el modelo Helmholtz Sound Synthesizer de la imagen fue el primer teclado musical eléctrico de la historia. Estas unidades son extremadamente raras de localizar, y sólo se conoce otra similar, aunque más pequeña, en Estados Unidos. En cualquier caso, el modelo de la imagen es el más grande y detallado que se ha visto jamás.

El médico y físico alemán Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz (1821 – 1894) inventó su sistema resonador para demostrar que un sonido vocal complejo podía descomponerse en una combinación de componentes senoidales: Las bases de la posterior síntesis aditiva habían sido fijadas en parte. Sin embargo, Helmholtz era un científico y no tenía ningún interés en las aplicaciones musicales derivadas de sus investigaciones.

Utilizando el diseño elemental del resonador de Hermann Von Helmholtz, la marca alemana Max Kohl AG construyó hacia 1905 este pintoresco sintetizador de madera, bronce y latón. Este instrumento primigenio se utilizaba para combinar los timbres de diez armónicos, dando lugar a varios sonidos de carácter vocal. Así que, a todos los efectos, estamos ante el primer teclado musical eléctrico de todos los tiempos.

El sistema era disparado mediante un flujo intermitente de corriente generado desde el diapasón horizontal, y las distintas teclas actuaban como circuitos divisores de tensión, actuando sobre los diapasones asignados a cada una de ellas. Los correspondientes resonadores de Helmhotz afinados a la misma frecuencia, generaban un sonido combinado. En el siguiente vídeo puedes ver y escuchar el fundamento en acción, aunque sobre una unidad similar de construcción más abierta, no con la máquina que estamos comentando.

La marca Max Kohl AG de Chemnitz (Alemania) fabricó algunos de los más famosos instrumentos científicos de finales del siglo XIX y principios del XX. Sus trabajos se distinguen por detalles de artesanía muy exigentes, y el empleo de materiales de la más alta calidad. Este instrumento –el primer teclado musical eléctrico de la historia– representa un maravilloso ejemplo de las exquisitas labores de aquella fábrica por esa época.

El instrumento de la imagen fue subastado en Bonhams, Nueva York, el 22 de Octubre de 2014. Esperaban que su precio final oscilase entre 16.000 y 23.000€, y finalmente la subasta quedó cerrada en 20.000€, unos 17.105€ al cambio de ese momento. Al parecer, tiempo después, en 2017, el mismo instrumento fue objeto de una nueva subasta en Sothebys, aunque desconocemos el desenlace de la misma. En cualquier caso, estamos seguros de que, como a nosotros, te encantaría tocar esos sonidos…


Redacción original